犹太人的钻石情结

2019-03-06
悦心珠宝定制

位于地中海东岸的以色列,最为人知的国家特征是以旷日持久的以阿争端和持续不断的军事冲突。相信没有多少人会知道,但当璨灿夺目的钻石与以色列联系在一起的时候,相信没有多少人会知道,然而这却是另一个真实的以色列。就连去年世界钻石业大会也在以色列特拉维夫举行。

  有一种说法,英文中“宝石”(jewel)一词便是从“犹太人”(jew)转变而来,尽管这个提法并不一定准确,但犹太人最早开发了宝石的首饰用途却是事实。去年年末,在死海附近进行挖掘工作的以色列考古学家发现了距今2500年的女性饰品,其中包括一条由130颗次等宝石和黄金制成的项链、一颗圣甲虫形宝石、一枚巴比伦玛瑙奖章、及一个刻有盈月和石榴图案的银坠。此外,还有考证显示也是犹太人最早使用骨制品作为饰物的,那是人类早期的“珠宝”。

  犹太人的钻石加工和经营天赋来源于其民族的历史积累,查阅历史,犹太人已经有长达3000年的钻石贸易史。据犹太教《圣经》记载,钻石当时被称之为“透明的石英”,镶嵌于宗教人士的胸革带上,最著名的胸革带就出于犹太人之手,制造于犹太人出埃及的公元前1600年。虽时至今日,对从未发现过钻石矿的西奈半岛乃至整个中东地区而言,《圣经》中提到的“儿童在西奈沙漠中寻找到钻石并献给教主”的描述仍然是个谜,但钻石业在此间的起源已经被确定为远古时代。犹太民族由此与钻石结下了不解之缘,世界各地的钻石商主要是犹太人也就不足为奇了。

  钻石贸易投资巨大,且需要丰富的经验,是一个入行门槛很高的行业,这就使得新人很难参与其中。尤其在钻石贸易早期市场缺乏监管的年代,往往只是一纸白条就成交一笔买卖,这种信任只能是更多的建立于宗教、民族认同的基础层面上,而以家族为主的经营模式也就间接地确保了钻石行业“肥水不流外人田”。这也是作为世界上唯一的犹太教国家——以色列,其钻石业得以发展壮大并持续繁荣的原因所在。此外,犹太人还是钻石切割技术的最早发明人,并在长期的加工实践中不断得到改进和创新,至今犹太人的钻石切割技术仍引领着国际钻石加工业的发展潮流。

钻石业的“以色列回归”

  以色列钻石业的发展得益于上千年的历史与近百年的运作经验,再加上专业的管理体制,才成就了当今的辉煌。长期的流散生活使犹太钻石商人和技工遍布世界各地,他们先后在荷兰阿姆斯特丹、比利时安特卫普、美国纽约建立了世界上最具规模和影响的钻石加工及贸易中心。20世纪30年代后期,比利时犹太钻石商带着抛光用的打磨轮重新回到巴勒斯坦这片土地,从而掀开了世界钻石加工业回归“圣地”的序幕。

  随着第二次世界大战的爆发,越来越多的犹太钻石商回到巴勒斯坦地区,因钻石携带方便且价值不菲,二战期间犹太人普遍将钻石视为逃离排犹之地首选的随身携带物品,这无疑为巴勒斯坦地区的钻石业发展提供了契机。在1939年,巴勒斯坦地区还仅有4家钻石切割工厂,197名工人;而4年后,该地区的钻石加工厂已骤增至33家,技工达3750人,当时全世界的钻石切割技工也不过才1万人左右。至上世纪40年代中期,巴勒斯坦地区已成为世界上最重要的小钻专业切割(每克拉钻石切割成15份至7份)基地。

  二战后期,由于欧洲通货膨胀不断加剧,钻石被视为最稳定的一项保值投资,需求量急速上升。加上为满足美国及其他市场对钻石的巨大需求,犹太人在巴勒斯坦地区的钻石加工业更得以快速发展壮大。此外,犹太人成功的分工合作制度减少了技工的培训时间,以及当时比之美国和南非钻石切割工厂更有竞争力的低人工成本,帮助1948年建国的以色列攫取了钻石业发展的第一桶金。

  但进入20世纪50年代,以色列的钻石业走入低谷。二战结束后,欧洲各钻石中心又纷纷复苏,钻石加工业重回欧洲。而当时控制全球90%市场份额的戴比尔斯钻石贸易公司严格限制对以色列的钻石原矿供应,致使1955年后需求最大且利润最丰的钻石加工种类已完全从以色列转出。迫不得已,以色列政府成立了国资公司,大力开拓新的进货渠道,全力扶持本国的钻石加工业,此举收效明显,也增加了以色列政府与戴比尔斯的谈判砝码,并最终促成该公司日后重返以色列。此后,稳定的供货、市场的扩大、钻石价格的持续攀升,及以色列不断创新开发出的世界领先的专利技术,逐步确立了现在以色列在国际钻石加工和贸易中的中心地位。目前,以色列是全球四大钻石切割与贸易中心之一,其精加工钻石贸易的龙头地位无人匹敌,在该国交易的精加工钻石已占全球钻石贸易总额的一半以上。

  以色列是钻石从业人员最多的国家,同时也是世界上钻石加工自动化水平最高的国家。从一颗原矿石开始就使用电脑辅助钻石设计系统将其定位扫描,确定最佳切割方案,并评估如何利用切割下来的边角料,确定切割图形后,电脑将此信息传递给切割打磨机器。此外,以色列还研制出一种机器,可以通过电脑对钻石的每个切割面的光线反射数据进行分析,以察看钻石是否已切割好,从而方便品质的鉴定。

  然而,尽管在钻石加工中不断涌现新的先进科技,但最基本的打磨技术仍是沿用350年前的“老手段”——人工,专家的技术和经验仍是钻石加工中至关重要的因素。以色列钻石研究所负责人对我们说,钻石加工是一项十分复杂的工程,至今以色列也只能自动打磨圆形的钻石。钻石的打磨非常讲究,如果角度不对,比如从左至右或从上向下,打磨数小时也会毫无效果,三个字——磨不动,这时就只能由人工进行调整。因此,当今世界钻石业的发展是累世人工经验与高科技的结合。

  虽然以色列并不出产钻石,但钻石加工业一直是该国的重要出口产业,在全世界销售的珠宝级钻石中,有50%来自以色列。去年精加工钻石的出口额达67.06亿美元,其中在以色列本土加工的钻石为28亿美元,其余的钻石是在以色列境外加工后由以色列进行再出口,其中一部分是以资加工厂或海外签约加工商加工的钻石。以色列在印度与中国都建有钻石加工厂,在中国雇佣的专业技术工人约2500人。

全球最大的钻石交易所

  拉马特甘,特拉维夫市城东的一个卫星城,这里是以色列钻石交易所和以色列钻石工业研发技术中心所在地,同时此间还云集了2500家钻石厂商,是名副其实的以色列钻石之都,也是世界钻石业的中心。坐落在拉马特甘市中心的以色列钻石交易所是世界上最大的钻石交易中心。20世纪30年代,几名犹太珠宝商人在特拉维夫的一所老房子里建立了自己的钻石交易场所,成为以色列钻石交易所的雏形。1968年,告别了作坊式生产和交易的钻石商搬进了位于特拉维夫附近的钻石交易大楼。如今,拥有三座摩天大楼的以色列钻石交易所拥有会员2500名,占全世界钻石商会员总数的1/4。

  以色列钻石交易还得益于完善的管理制度。以色列钻石交易所对新会员有着严格的规定,申请成为交易所会员的公司必须有从事钻石生意7年以上的经历,并且要得到交易所下属委员会的批准;会员必须经过5年观察期,在此期间的任何劣迹都将威胁会员资格身份。

  以色列钻石交易所内设有1000个办公室、35部电梯、5家银行,此外,邮局、政府部门(以色列工贸部办公室)、税务局、船运公司、餐厅、犹太教堂、资料室、诊所、商务中心、及各种商店一应俱全。在这里一站式的服务使交易商从跨入大楼起就可以足不出户、全心交易,避免了携带钻石频繁出入的不便。交易所为交易商们提供了舒适周到的环境和服务,交易大厅在交易所大楼的一侧,无论从空间、采光、色彩,还是布局都经过了精心设计,充分体现了人性化与现代化。大厅层高10米,置身其中丝毫不觉得拥挤或压抑。大厅里侧的顶部有玻璃房间,可供监控而又不至于窥其隐私,而外侧则是数十面宽大的落地玻璃窗,宽敞明亮。配上监控系统,大厅的安全无懈可击,交易商只需将自己的密码箱锁上,然后尽可扬长而去。交易大厅可以容纳1000人同时交易,类似教室课桌的长条桌疏密得当布满整个大厅,桌上摆放着两人共用的高亮度台灯和磅称。交易桌一端是一条宽三米的通道,邻近通道一端的交易桌上立有一块指示牌,供交易商书写欲出售或求购的钻石信息。通道另一端的大厅墙上贴有关于交易所和公司的各种信息,还有显示世界不同地区时间的7个石英钟及一个电子日期显示器。为促进原矿钻石交易量的提高,交易所在大厅还设立了科技角,有当今世界最先进的电脑软件供矿石商免费使用。

  别看钻石加工运用了世界最先进的科技手段,但钻石交易作为一种古老贸易仍延续着千百年来的传统方式。买卖双方分坐桌子两侧,卖方打开一叠叠装满钻石的小纸包,买主则戴上专用放大镜,用小镊子将钻石轻轻夹起,在台灯下仔细观看。本着“一手交钱,一手交货”的原则,这里的钻石交易全部在现场完成。买方一般支付美元支票,卖方可以在交易所内的多家银行完成提现或转账。买卖双方以古老的“握手”方式结束交易,并用希伯来语相互道贺:“祝您好运并发财!”这一传统延续至今,成为包括中国在内的全世界钻石交易场所的固定习俗。

  以色列钻石交易所主席阿维·帕兹对说,随着沙特阿拉伯等后起之秀进入世界钻石交易市场,钻石交易的竞争越来越激烈,在这一领域内独占鳌头的以色列正在调整步伐,寻找新的机遇。帕兹说,中国是重要的以色列钻石进口国,仅中国香港去年就进口了价值1.8亿美元的以色列钻石。以色列钻石业界非常看好中国市场,中国的钻石税率近期将从70%下降为4%,“我们期望此举将能推动世界钻石贸易的发展,而以方与中国钻石业界合作的前景也将更为广阔”。

温馨提示:如有疑问,可咨询在线客服,或拨打客服热线:186-2792-5739,我们的工作人员将真诚的为您服务,添加悦心珠宝定制微信号18627925739了解更多资讯 。

上一篇:光线透进钻石发出光芒的折射过程

下一篇:南非第一颗钻石起名优瑞佳