库里南小镇的最大钻石——非洲之星

2019-09-17
悦心珠宝定制

离约翰内斯堡大约1小时车程,那儿有一个小镇叫做库里南,它是世界上最大钻石矿的发祥地。自从1905年在这里发现了世界上最大的一颗钻石——重达3106克拉的“非洲之星”,库里南钻石矿也由此广为世人所知。那么到底它有着怎样的传奇色彩呢?小编带您去了解一下吧!
我们的导游皮特森先生是一个文质彬彬的黑人,在接待室里他给我们放映介绍库里南钻石的光碟。哈,没想到光碟的讲解竟还是中文配音,可见以往来这里参观的人一定是世界各地的都有。
地下120公里处的高温高压的特殊环境,有利于地球上最普通的元素碳结晶成为钻石,而火山爆发又将地壳深处的钻石带到了地表。在库里南,出产的超过100克拉的大钻石迄今已经有300多颗。皮特森介绍说,这里每天要挖掘出5万吨石头,出产大约4000克拉的钻石。即每100吨石头里,大约可以得到10克拉钻石,而其中大约只有2克拉是可以被称为宝石的真正有价值的钻石。
到矿区参观要经过了好几道严密的铁门。矿区里几乎看不到多少工人,只有耸立的矿井升降机铁架像埃菲尔铁塔一样直指云端,灰黑色的矿石堆积如山。我们遇到了较多的人,倒是另外几批欧美面孔的参观团队。
在一片开阔地,我们眼前出现了一个的巨大石坑。皮特森介绍说:含有钻石的火山岩通常呈直筒状,因此对钻石的开采通常都是从地面向下直立开挖,最终就形成这样一个又大又深的坑洞,这种坑因最早发现于南非金伯利而被称为金伯利岩筒。我们面前这个坑长1000米,宽500米,深450米,而著名的“非洲之星”钻石就是在坑边深度只有9米的地方被发现的。
1902年5月,当时如日中天的大英帝国结束了与南非布尔人之间的战争。是年,来自约翰内斯堡的富有建筑承包商托马斯?库里南,伙同探矿工作者珀西瓦尔?特蕾西以52000英镑的价格,买断了位于南非德蓝士瓦的一座原为一片农场地的金伯利岩筒矿。随后,他俩组建了普里米亚采钻公司。1905年1月25日,在这里就挖出了那颗迄今世界上最大的天然钻石。
“非洲之星“的体积宛若正常人的拳头大小,当它被发现时,正值英国国王爱德华七世刚刚恩准南非政府制订自己的宪法。根据当时的德兰士瓦政府总督、后来担任第一任南非联邦总理的路易斯?博塔将军的指示,政府不惜斥资15000英镑买下了这枚大坯钻,并在爱德华七世66岁生日时作为礼物进贡给了英国王室。后来用“非洲之星”切割出的105颗钻石,其中最大的两颗,一颗被镶在英国国王的权杖上,另一颗被镶在英帝国王冠下方的正当中。
在矿区一个院落里,钻石矿的创始人库里南的一尊铜像皱着眉头在作沉思状。而今的库里南小镇,环境优美而宁静,那些颇有年头的西式建筑和花园,有许多已经变成了开展旅游的旅店和餐馆,这附近还建立起了一个野生动物保护区。皮特森说,开采钻石积累的巨大财富为这里的建设提供了良好的基础,而库里南小镇,也在为到本世纪末钻石矿藏枯竭后的转型做准备。

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