钻石之王“库利南”传奇

2019-09-20
悦心珠宝定制
一九八八年六月十日,《光明日报》报道「南非发现一块世界上最大的钻石」,重五百九十九克拉,估价三千万美元,比另一块巨钻「非洲之星」库利南一号还重六十九克拉。我不知道这里所说的钻石重量是指原石的重量,还是加工后的重量。如系加工后的成品重量,则钻石的原石比「库利南」轻多了!因为「库利南」原重三千一百零六克拉。
「库利南」是一九○五年元月二十五日在南非德兰士瓦省的普列多利亚的「总理」矿区发现的。当时矿区钻石公司的董事长叫库利南,这枚新发现的巨钻便用他的名字来命名。特兰士瓦那时是英国的殖民地,殖民政府以十五万英镑将它买下,献给英王爱德华七世,作为他的生日贺礼。
这枚钻石上有三个天然晶面。专家们认为它是一枚有它两倍大的巨钻的裂块。三年之后,一九○八年元月二十九日,英国王室将它交给欧洲最优秀的珠宝加工艺人、荷兰阿姆斯特丹的约瑟夫.阿斯凯加工。他发现「库利南」里有裂纹,必须将它切开。他反复端详数月,琢磨从哪里动手。最后看准了位置,拿定了主意,同年二月十日,他请来了几个著名的首饰匠助阵。准备停当之后,他屏住呼吸,用特制的凿子对准钻石上的裂纹,沉思片刻,一锤下去……由于过分激动,当即晕倒过去,过了许久才苏醒过来。在这之后,他又胆战心惊地动了几次「手术」,才完成切割工作。又费了很多工夫,才将它加工成两大块成品,以及七个中块和九十六枚小钻石。全都晶莹透亮,纯净无比。
其中最大的一块由爱德华七世命名为「非洲之星」,又名「库利南一号」,重五百三十点零二克拉,有七十四个晶面,成为钻石之王,随后镶嵌在不列颠国王的令牌上。第二块「库利南二号」比它小,但也重三百一十七点四克拉,有六十六个晶面,镶在英国的王冠上,另外两枚小得多的钻石分别重九十四点四和六十三点六五克拉。英国女王登基的时候,镶在她的王冠上。一九五九年在伦敦举行的「不朽钻石」展览会上,它们作为胸针饰物参加展出。由于「库利南一号」称「非洲之星」,其第二、三、四号并称「非洲小星」。由「库利南」加工成的这一百零五枚钻石共重一千零六十三点六六五克拉,仅为原石的百分之三十四点二五。也就是说,在加工过程中损失了原石的百分之六十五点七五。
顺便讲一下,在发现「库利南」的地方,一九○五年找到两枚分别重三百三十四和六百克拉的大钻石,一九一九年找到总重量为一千五百克拉的若干钻石碎粒,一九五四年又发现一枚重四百二十五点六克拉的巨钻,质地极高。后者被命名为「冰雪女王」,加工成分别为一百九十七、四十和三十克拉的三枚钻石。其中最大的一枚为希腊船王尼阿科斯以二百万美元买得。
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